Romain Adam

Abebe Bikila, l’homme qui courait pieds-nus

Adebe Bikila, l'homme qui courait pieds nusChoisir une bonne paire de chaussures pour une course, cela semble important. Inévitable même pourrait-on dire. Imagineriez-vous prendre le départ d’une course sur route pieds nus ? Alors d’un marathon…

Pourtant, il y a un peu plus de 50 ans, un athlète s’est élancé pied nus sur 42,195km, et pas pour une course de village, non ! Pour les Jeux Olympiques ! Ceux de Rome en 1960.

Son nom ? Abebe Bikila. Ce coureur éthiopien prend le départ du marathon olympique pieds nus devant les regards gênés et les sourires narquois du public, des experts et parfois même des autres coureurs.

La surprise Abebe Bikila

La légende veut que sur place Bikila essaye plusieurs paires de chaussures mais qu’aucune ne lui convienne, certaines lui donnant même des ampoules.
Avant le départ, Abebe Bikila ne figure pas parmi la liste des favoris. Son meilleur chrono de 2h21 en altitude est jugé irréaliste par les spécialistes tant il parait démentiel.

Le départ est donné et dès les premiers kilomètres un groupe se détache dans lequel se situe l’Ethiopien et le favoris de l’épreuve, le Marocain Rhadi Ben Abdesselam. Les deux hommes ne se quittent plus jusqu’au 41ème kilomètre, lieu qu’a choisi Abebe Bikila pour porter son attaque. Un lieu très symbolique car c’est ici que se dresse l’obélisque d’Axe, ramenée d’Ethiopie par les troupes italiennes lors de l’assaut donnée par Mussolini un quart de siècle auparavant.

Bikila franchit la ligne d’arrivée en vainqueur, pieds nus, avec un record du monde à la clef pour une petite seconde : 2h15’16. Il entre dans l’histoire comme étant le premier africain de l’Est à remporter une médaille olympique.

Après la course, il dira très modestement : « dans la Garde Impériale, il y a beaucoup d’autres coureurs qui auraient pu gagner à ma place. » Avant d’ajouter « je voulais montrer au monde que mon pays, l’Ethiopie, a toujours gagné avec détermination et héroïsme ! »

Un nouvel exploit olympique

Abebe Bikila s’entraînait toujours pieds nus et s’est ainsi formée une épaisse couche cornue sous sa voûte plantaire. Courir pieds nus n’était donc pour lui pas plus douloureux que de courir avec des chaussures.

Quatre ans plus tard, la légende continue. Il se fera opéré d’une appendicite aiguë 35 jours avant de remporter le marathon Olympique de Tokyo (2h12’11, record du monde à nouveau). Cette fois-ci avec une paire de chaussure aux pieds…
Il s’éteint le 25 Octobre 1973 à Addis-Abeba en laissant une grande trace dans l’histoire olympique et en l’Ethiopie.

Une histoire à prendre son pied ! 😉

Ses exploits olympiques en vidéo :