Guillaume Adam

L’Ekiden, un marathon par équipe de 6

L'Ekiden, la course à pied devient un sport d'équipe
Un Ekiden est l’épreuve collective par excellence en course à pied. Ce relais disputé sur route est prisé par de nombreux clubs, écoles et entreprises, rien de tel pour souder une équipe ! En Europe, l’Ekiden est un marathon par équipe de 6.

Quelle est l’origine de l’Ekiden ?

Le mot Ekiden vient du Japon, où le premier Ekiden eut lieu en 1917 pour commémorer le changement de capitale de Kyoto à Tokyo. Cette épreuve dura 3 jours de Kyoto à Tokyo sur… 508 kilomètres.

Le passage de témoin (une étoffe ressemblant à une écharpe, comme sur la photo) avait lieu à chacune des stations de communication existantes à l’époque.  Le mot Ekiden en est le témoin puisque “Eki” signifie “station” et “den” signifie “transmettre”.

Aujourd’hui, plusieurs millions de Japonais suivent chaque année l’Ekiden de Tokyo-Hakone, qui a lieu sur une course en aller-retour le 1er et le 2 janvier. Sur chacune des journées, 5 relayeurs de 20 universités parcourent à eux cinq 108km le premier jour et 110km le second. Etre sélectionné dans une de ces équipes est un immense honneur.

L’Ekiden, un marathon par équipe sur le Vieux Continent

En Europe, la distance de l’Ekiden est plus codifiée. L’Ekiden se déroule par équipe de 6 sur la distance d’un marathon. Les distances sont dans l’ordre : 5km, 10km, 5km, 10km, 5km et 7,195km pour faire la distance totale du marathon : 42,195km.

Le parcours est une boucle de 5km à parcourir une ou deux fois, et une autre boucle de 2,195km est parcouru par le dernier relayeur. Le passage de relais se fait souvent à l’aide d’un bracelet ou un chouchou.

L’Ekiden, un succès croissant

Le relais est un format de course qui pousse chacun à se transcender pour son équipe. De plus, la distance la plus courte, 5km, est à la portée de tous. C’est donc un excellent moyen de créer de la cohésion dans un club, une famille ou une entreprise.

En 2017, l’Ekiden de Paris a rassemblé 8300 coureurs, l’Ekiden de Grenoble plus de 4000. C’est un défi d’avoir un millier de coureurs courant à des allures très différentes sur une petite boucle mais les organisateurs sont de plus en plus rodés. Il ne reste plus qu’aux coureurs à être attentifs pour ne pas rater l’arrivée de son relayeur 😉

Pour une première course, l’Ekiden est sans doute l’épreuve idéale, où à coup sûr vous pouvez trouver 5 amis ou collègues avec qui vous lancer dans l’aventure.

Crédit photo © Takaba